Rob Walling, Gründer von Serial Startup, spricht über technisches Unternehmertum – was es braucht, um es im SaaS-Bereich zu schaffen und Ihre Geschäftsmission zu verwirklichen

TL; DR: Vor fast zwei Jahrzehnten begann Rob Walling eine Karriere in der Softwareentwicklung und entdeckte bald, dass der Raum reif für Unternehmertum war. Nach einigen halb erfolgreichen Bemühungen fand Rob mit den Starts der erfolgreichen SEO- und E-Mail-Marketing-Unternehmen HitTail und Drip eine Erfolgsformel. Heute ist Rob auf der Mission, etwas zurückzugeben, und überträgt sein Fachwissen im SaaS-Startup-Bereich über seinen Blog Software by Rob, Bücher, Podcasts und Vorträge, um aufstrebende Unternehmer aus dem Technologiebereich zu inspirieren und auszubilden. Wir haben uns kürzlich mit Rob zusammengesetzt, der uns über Bootstrapping vs. Fundstrapping, die Zukunft von SaaS und darüber informiert hat, wie die Gründer von morgen der Freiheit nachjagen sollten – nicht dem Dollar.


In den frühen 2000er Jahren war Rob Walling ein Softwareentwickler mit einem allzu häufigen Problem. Obwohl er gutes Geld verdient hatte, wollte er nicht auf das alltägliche 9-zu-5 festgenagelt werden.

“Ich erkannte, dass die Arbeit für andere Menschen nicht die ideale Situation für mich sein würde”, sagte er.

Er konnte keinen Job finden, der ihn kreativ erfüllte, und er wollte mehr Freiheit, als die meisten Unternehmen bereit waren, Mitarbeitern anzubieten.

Die Dinge begannen sich 2005 zu ändern, als er einen Beitrag in einem Online-Forum las. Es war von einem Entwickler, der eine Rechnungssoftware geschrieben hatte und Marketinghilfe benötigte. Als Rob die Online-Demo des Entwicklers auscheckte, war er so begeistert, dass er das Unternehmen kaufte.

Nach der Feinabstimmung des Produkts kam er an einen Ort, an dem es ungefähr 3.000 US-Dollar pro Monat einbrachte.

“Es war nicht genug, in den Ruhestand zu gehen, aber ich fragte mich:” Wie viele davon brauche ich noch, bevor ich meinen Job kündigen kann? “, Sagte Rob.

Zu diesem Zeitpunkt begann er sich ernsthaft mit dem Kauf und der Gründung von Unternehmen zu beschäftigen.

Bald machte er ein Wertespiel, das sein Leben mit einer Firma namens HitTail veränderte.

“Mit meinen letzten 30.000 US-Dollar habe ich ein SaaS-SEO-Keyword-Tool namens HitTail gekauft”, sagte er. „Als das Wachstum abgeschlossen war, wurden monatlich etwa 30.000 US-Dollar verdient, und das meiste davon war Gewinn. Das war mein erster Blick auf das gute Leben. Ich dachte mir: “Wow, ich verdiene 200.000 bis 300.000 Dollar pro Jahr.” Es erlaubte mir wirklich, verschiedene Dinge zu tun. “

Rob Wallings Kopfschuss und das Software by Rob-Logo

Nach der Gründung erfolgreicher SaaS-Startups entschied sich Rob Walling, andere aufstrebende Tech-Unternehmer auszubilden.

Aber er stieß auf Probleme. Alle sechs Monate änderte Google seinen Algorithmus und musste sein Produkt neu erstellen. Rob sagte, er habe das Gefühl, seine Zukunft sei alles andere als sicher.

“Ich mag Herausforderungen”, sagte er. „Also suchte ich nach der nächsten Idee. Ich wollte, dass es größer wird, aber ich wusste, dass ich keine Mittel sammeln wollte. Durch das Nachdenken über die Probleme, die ich mit HitTail hatte, kam mir eine neue Idee. “

Das Ergebnis war die E-Mail-Marketingfirma Drip, die siebenstellig war, als er sie 2016 verkaufte.

Rob ging von der Entwicklung von Software zum Kauf von Unternehmen über und knackte den Jackpot. Heute möchte er anderen strebenden Visionären zeigen, wie sie seinen Erfolg durch seine Blog-Software von Rob, Bücher, Podcasts und Vorträge wiederholen können – und seine Strategien sind nicht die gleichen, die die Punkte verbinden, ausfüllen leere Spielpläne, die viele moderne Unternehmerführer vorschlagen.

Nicht alle Startups benötigen Risikokapital: Bootstrapping vs. Fundstrapping

Vor fast 20 Jahren, als Rob zum ersten Mal versuchte, aus seiner Karriere als Softwareentwickler auszubrechen, verbrachte er seine Freizeit mit persönlichen Projekten.

“Ich war wie die meisten Entwickler und habe nachts und am Wochenende Sachen gebaut”, sagte er. “Aber ich hatte einfach keinen Erfolg. Wenn ich jetzt zurückblicke, stelle ich fest, dass mein Problem darin bestand, dass ich immer wieder versuchte, Ideen zu entwickeln, die wirklich Risikofinanzierung benötigten. Ich habe eine Weile gebraucht, um den Unterschied zu lernen, was bedeutete, dass ich ungefähr fünf Jahre lang nicht viel erreicht habe, außer dummem Versagen. “

Als es ihm schließlich gelang, tat Rob es ohne Risikokapital.

“Deshalb habe ich immer über Bootstrapping, Selbstfinanzierung und Nichtfinanzierung gesprochen”, sagte er. “Es ist nicht so, dass ich gegen VC bin. Ich bin jedoch gegen die Idee, dass jeder ein Unternehmen nur mit Hilfe von VC gründen kann. “

Während er früher dachte, Bootstrapping und Risikokapital seien die besten zwei Möglichkeiten, um ein Unternehmen aufzubauen, hat Rob kürzlich einen dritten Weg entdeckt, auf dem er viel Potenzial sieht.

“Ich habe angefangen, Engel zu investieren, und habe von Customer.io etwas über ein Konzept erfahren, das Colin Nederkoorn entwickelt hat”, sagte Rob. “Er nennt es Fundstrapping.”

Foto von Rob Walling, der auf der Bühne spricht

Rob sagte uns, dass Bootstrapping und ein Hybrid namens Fundstrapping bessere Finanzierungsalternativen als Risikokapital sind.

Rob sagte uns, dass Fundstrapping ein Hybridmodell ist, bei dem Startups eine kleine Runde von 250.000 bis 500.000 US-Dollar sammeln und dort anhalten.

“Es ist großartig, weil Sie keine Kontrolle abgeben müssen”, sagte Rob. “Sie müssen sich nicht dem Druck institutioneller Anleger beugen. Alles, was du sammelst, ist privates Engelsgeld. “

Obwohl Rob in der Vergangenheit ein großer Befürworter des Bootstrapings war, versucht er jetzt auch, dieses neue Fundstrapping-Modell bekannt zu machen. Und er bemerkte, dass beide Ansätze Unternehmern ein unglaubliches Maß an Freiheit geben.

“Ich kann mir vorstellen, dass 90 oder 95% der Startups immer noch booten, aber für die anderen 5% ist Fundstrapping ein großartiges Modell.”

Befüllen einer Informationswüste mit Blogs, Büchern und Podcasts

Als Rob versuchte, sein eigenes SaaS-Unternehmen zu gründen, gab es keine Blogs oder andere Lehrmaterialien, die das Thema behandelten.

„Es gab keinen Patrick McKenzie. Es gab buchstäblich nichts “, sagte er. “Als ich 2005 anfing, Erfolg zu haben, begann ich zu bloggen.”

Leute, die neugierig waren auf das, was Rob gelernt hatte, eilten zur Baustelle. Und die Fragen strömten sofort herein.

“Ich schrieb über die Projekte, an denen ich arbeitete, und über Ideen, die meine Aufmerksamkeit erregten”, sagte Rob. “Der Blog ist wirklich gestartet.”

Er sah seinen Blog als Reality Check. Während andere aus theoretischer oder akademischer Sicht schrieben, schrieb Rob aus der Sicht eines tatsächlichen Unternehmers.

“Einer der Gründe, warum ich mein erstes Buch geschrieben habe, war, dass ich so irritiert war”, sagte er. „Ich habe so viele Startup-Bücher gelesen und keines erwähnte Bootstrapping. Sie sprachen nur über die Beschaffung von Geldern. Die wenigen, die das Konzept erwähnt haben, wurden von Journalisten geschrieben, die nicht genau verstanden haben, was es tatsächlich braucht, um erfolgreich zu booten. “

Rob dachte bei sich: “Ich mache das, warum schreibe ich dann kein Buch darüber?” Das Buch, das er veröffentlichte, enthält Beispiele seiner erfolgreichen Startups, Misserfolge und nützliche Geschichten seiner Freunde, Kollegen und Mitgründer.

„Seitdem sind weit mehr Informationen verfügbar geworden. Es ist großartig “, sagte Rob. “Es gibt sogar Communities rund um SaaS wie MicroConf und SaaStr.”

Trotzdem bemerkte Rob, dass so viel kostenlose und reichliche Hilfe einen Nachteil hat.

“Es gibt jungen Unternehmern einen Vorsprung, aber es macht das Feld auch weitaus wettbewerbsfähiger”, sagte er. “Es ist also eine Art Gleichgewicht.”

Von 2000 bis 2020: Vergangenheit und Zukunft des Tech Entrepreneurship

In den letzten zwei Jahrzehnten hat Rob jede Wendung der wilden Fahrt erlebt, die die Tech-Industrie ausmacht.

“Als SaaS um 2005 geboren wurde, haben die Leute nicht einmal verstanden, was es war”, sagte Rob. „Bis 2010 wuchs es rasant. Wenn Sie beispielsweise für Floristen oder Vermarkter ein vertikales SaaS erstellen, kann Ihr Unternehmen sehr schnell explodieren. Bis 2012 erkannte die Wall Street, dass es sich um ein goldenes Ticket handelte. “

Rob sagte uns, dass sich die Dinge heute etwas geändert haben.

Screenshot eines Artikels über Software von Rob

Die Bildungsressourcen in Robs Blog zeigen Unternehmern, wie sie Unternehmen im SaaS-Entwicklungssektor wachsen lassen können.

“Es fällt Ihnen schwer, heute ein horizontales SaaS zu starten. Es ist möglich, aber es ist sehr schwierig, sich mit Salesforce oder diesen anderen großen SaaS-Unternehmen zu messen. Die Chancen stehen viel mehr gegen Sie als vor sechs Jahren. “

Dennoch können kluge Unternehmer Chancen finden.

“Wenn Sie Bootstrap oder Treppenstufen, können Sie möglicherweise eine Nische finden, in der Sie erfolgreich sein können.”

Robs Rat: Verfolge die Freiheit, nicht das Geld

Rob bemerkte, dass einer der Gründe, warum er Erfolg hatte, darin bestand, dass sein Ziel nicht nur darin bestand, Geld zu verdienen.

“Es geht viel mehr um Freiheit”, sagte er.

Während Aktionäre möglicherweise höhere Renditen verlangen und Anleger ein schnelleres Wachstum wünschen, sind dies nicht immer seine Hauptanliegen.

“Ich bin ein Sucher”, sagte Rob. “Ich baue Unternehmen auf, um meine Lifestyle-Ziele und meine persönlichen Ziele zu erreichen, nicht um berühmt zu sein oder eine Million Dollar zu verdienen.”

Sein Rat an aufstrebende Unternehmer: Bauen Sie ein Unternehmen auf, das Sie führen möchten.

“Es sollte eine sein, die Ihnen und Ihrer Familie die Zeit gibt, sich auszuruhen – etwas, das Sie glücklich macht”, sagte er. “Alles, was ich tue – meine Konferenz, meine Bücher, meine Podcasts – das ist der einheitliche Grundsatz, der sie alle zusammenhält.”

Jeffrey Wilson Administrator
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