Das Digital Scholarship Lab an der University of Richmond: Bereitstellung eines interdisziplinären Ansatzes zur Kartierung der amerikanischen Geschichte

TL; DR: Das Digital Scholarship Lab (DSL) an der Universität von Richmond erweckt geisteswissenschaftliche Projekte durch Innovationen in neuen Medien zum Leben, die sowohl für Wissenschaftler als auch für die breite Öffentlichkeit bestimmt sind. Durch American Panorama arbeitet das Labor daran, einen umfassenden digitalen Atlas unserer nationalen Geschichte zu erstellen. Letztendlich ist es das Ziel, historische Muster und Erzählungen mithilfe der neuesten Ressourcen und überzeugendsten Visualisierungen aufzudecken.


Thomas H. Jones, geboren als Sklave in Wilmington, North Carolina, war gerade 9 Jahre alt, als sein Meister ihn an eine Plantage verkaufte, die 45 Meilen von seinen liebenden Eltern und Geschwistern entfernt war. In seiner Autobiografie von 1862 „Die Erfahrung von Thomas H. Jones, der 43 Jahre lang Sklave war“ erzählt der Autor die erschütternde Geschichte, von einem Sklavenfahrer von seiner Familie getrennt zu werden.

“Sein Aussehen war hässlich und seine Stimme war wild”, erinnerte sich Thomas. “Ich hatte große Angst und fing an zu weinen, hielt mich an den Kleidern meiner Mutter fest und bat sie, mich zu beschützen und mich nicht vom Mann wegnehmen zu lassen. Mutter weinte bitter und schrie inmitten ihres lauten Schluchzens in gebrochenen Worten: “Ich kann dich nicht retten, Tommy; Der Meister hat dich verkauft, du musst gehen. “

DSL-Logo

DSL erstellt einen digitalen Atlas der amerikanischen Geschichte.

Die Geschichte von Thomas ist eine von vielen, die in The Forced Migration of Enslaved People in den USA dokumentiert sind, einer interaktiven Karte, die vom Digital Scholarship Lab (DSL) der University of Richmond erstellt wurde. Die Ressource kombiniert historische Daten und Erzählungen aus der Umsiedlung von ungefähr 850.000 versklavten Männern, Frauen und Kindern von 1810 bis 1860, um eine vollständigere Geschichte des amerikanischen Sklavenhandels zu erzählen.

Die Karte zeigt beispielsweise nicht nur die autobiografische Geschichte und den historischen Hintergrund von Thomas, sondern zeigt auch, dass 1810 in New Hanover County, North Carolina, ungefähr 6.422 Menschen versklavt wurden.

“Unser Ziel mit der Karte der erzwungenen Migration ist es, historische Muster in einer sehr beschämenden Zeit in der amerikanischen Geschichte aufzudecken”, sagte Justin M. Madron, GIS-Projektmanager & Analyst bei DSL. „Wir glauben nicht, dass tief verwurzelte nationale Probleme durch Visualisierungen gelöst werden können, aber wir möchten Wissen über die Kommerzialisierung von Menschen vermitteln. Wir fügen Erzählungen hinzu, weil Menschen nicht nur Zahlen auf Karten sind. “

Die erzwungene Migration versklavter Menschen in den USA ist nur ein Teil des digitalen DSL-Atlas der US-amerikanischen Geschichte, den die University of Richmond dank der vorherigen Unterstützung der Andrew W. Mellon Foundation und von Stamen Design erstellt. Letztendlich ist es das Ziel des Labors, datenintensive historische Forschung über einen interdisziplinären Mapping-Ansatz in zugängliche visuelle Lernressourcen umzuwandeln.

Verwenden der Zuschussunterstützung, um die Geschichte in digitaler Form zum Leben zu erwecken

DSL wurde 2017 von Edward Ayers, Tucker-Boatwright-Professor für Geisteswissenschaften und emeritierter Präsident, ins Leben gerufen, der von 2007 bis 2015 Präsident der University of Richmond war. Zusätzlich zur Gründung von DSL wurde er von zum Nationalprofessor des Jahres ernannt Die Carnegie Foundation erhielt die National Humanities Medal von Präsident Obama, gewann den Bancroft-Preis für herausragendes Schreiben in der amerikanischen Geschichte und war Präsident der Organisation amerikanischer Historiker.

“Er ist ein großer Name in den digitalen Geisteswissenschaften und einer der ersten, der Computer als Werkzeug zur Visualisierung der Geschichte einsetzt”, sagte Justin. “Seitdem ist er als Präsident der University of Richmond zurückgetreten und derzeit als Senior Research Fellow bei DSL tätig.”

Bilder der Karten im American Panorama-Projekt

Das American Panorama-Projekt führt die Lernenden in Schichten der Interaktivität tief in die Geschichte der USA ein.

Neben Justin wird das Labor von Direktor Robert K. Nelson, Visualisierungs- und Webdesigner Nathanial Ayers und Research Fellow Lauren Tilton geleitet. Seitdem das Team 2013 von der Andrew W. Mellon Foundation ein Stipendium in Höhe von 750.000 USD erhalten hat, konzentriert es sich auf die Erstellung eines digitalen Atlas der US-amerikanischen Geschichte, der als American Panorama bekannt ist. Obwohl der Zuschuss vor mehr als zwei Jahren endete, unterstützt DSL das Projekt weiterhin mit einer eigenen Eigenentwicklung.

Der Atlas basiert auf früheren DSL-Projekten, darunter “Visualizing Emancipation”, “Voting America” ​​und “Redlining Richmond”, um den Lernenden zu helfen, Einblicke in die komplexe Vergangenheit Amerikas zu gewinnen.

“Wir erfassen Themen, die von der Geschichte der im Ausland geborenen Bevölkerung über die Reisen unserer Präsidenten und Staatssekretäre bis hin zu Kongresswahlen reichen”, sagte Justin. “Es spielt eine große Rolle und wir arbeiten ständig an neuen Karten und Ideen für die Zukunft.”

Ein vollständiges Bild: Zahlen, Visualisierungen und Erzählungen

Justin sagte uns, dass visuelle Kartierung und historische Daten Hand in Hand gehen, obwohl die Technik bei der Erforschung der Vergangenheit unseres Landes nicht oft eingesetzt wurde.

“Dort gibt es viel ungenutztes Potenzial”, sagte er. “Wir sind alle mit Karten ziemlich vertraut – wir sehen sie uns wöchentlich, wenn nicht sogar täglich, auf unseren Handys an – und sie sind eine interessante Möglichkeit, die Geschichte anzuzeigen, da alles in Raum und Zeit geschieht.”

Auf der Executive Abroad-Karte von DSL, die Teil von American Panorama ist, wird beispielsweise eine azimutale Projektion verwendet, bei der Washington, DC, in der Mitte mit dem Globus angeordnet ist, um internationale Reisen abzubilden. Mithilfe der Karte können die Betrachter mit nur wenigen Klicks genau sehen, wohin jeder Anführer gereist ist.

Viele der Kartenprojekte von DSL konzentrieren sich auf Themen im Bereich der sozialen Gerechtigkeit.

Benutzer können einen beliebigen Punkt auf der Karte auswählen, um detailliertere Informationen zu erhalten. Wenn Sie beispielsweise in der Präsidentenleiste auf Barack Obama und auf der Karte auf den Datenpunkt für London klicken, wird eine Liste mit drei Reisen angezeigt. Während einer Reise vom 31. März bis 1. April 2009 traf sich der ehemalige US-Präsident mit Königin Elizabeth II. Und Premierminister Brown und nahm am G-20-Wirtschaftsgipfeltreffen teil.

Justin sagte, dass alle Karten von DSL ähnliche Funktionen haben, aber ästhetisch variieren. “Wir behandeln jede Karte als ein eigenes Projekt”, sagte er. „Ein Grund ist, dass sich die Technologie ändert. In erster Linie möchten wir jederzeit die neuesten Bibliotheken und die überzeugendsten Visualisierungen verwenden. “

Mit DSL können auch die Erzählung und der Verlauf jede Karte steuern, anstatt dass die Infrastruktur ein bestimmtes Design erzwingen kann. “Wir versuchen, es visuell interessant zu machen, damit die Leute neue Dinge lernen können”, sagte Justin.

Entworfen für die breite Öffentlichkeit und Wissenschaftler gleichermaßen

Zum größten Teil sagte Justin, dass das Thema für DSL-Projekte organisch generiert wird.

“Die ersten Formate wurden unter dem Gesichtspunkt der Funktionalität erstellt. Als wir unseren Zuschuss erhielten, wollten wir Kernkartenfunktionen erstellen, die wir wiederverwenden können – Zeitleisten usw.”, sagte er. “In jüngerer Zeit haben wir uns jedoch auf aktuelle historische Ereignisse konzentriert.”

Zum Beispiel arbeitete das Labor daran, seine Karte zur Wahl des Repräsentantenhauses (1840-2018) zu erstellen, die den Wahlen in den Vereinigten Staaten von 2018 entspricht. Die Karte, die sich ändernde Muster zwischen städtischen und ländlichen Gebieten und zwischen Regionen zeigt, kann sowohl von der siegreichen Partei als auch von der Stärke des Sieges angezeigt werden.

Die Executive Abroad-Karte hingegen wurde aus Daten erstellt, die in einem Seminar über das rhetorische Leben von Karten im ersten Jahr an der Universität von Richmond gesammelt wurden. Zum größten Teil konzentriert sich DSL auf Fragen der sozialen Gerechtigkeit, wie die systematische Verweigerung von Diensten für Bewohner bestimmter Gebiete, die in Mapping Inequality: Redlining in New Deal America behandelt wird.

“Unabhängig davon, ob jemand fünf oder 30 Minuten lang mit einer Karte interagiert, möchten wir, dass er neues Wissen erhält”, sagte Justin. “Unsere Zielgruppe ist die breite Öffentlichkeit und Wissenschaftler, daher haben wir die Herausforderung, für ein breites Publikum zu entwerfen.”

Zukunftskarten: Wahlen, westliche Siedlungen und Nationalparks

Was die Zukunft angeht, sagte Justin, DSL arbeite hart daran, alle Präsidentschaftswahlen von 1788 bis heute abzubilden. Das Labor plant auch, Townships und Landzuschüsse im Westen und die Geschichte der Nationalparks zu visualisieren.

Natürlich ist die Geschichte eine lebendige Sache, und DSL ist bestrebt, die vorhandenen Karten nach Bedarf zu aktualisieren.

“Es gibt definitiv einige, die wir noch einmal besuchen werden – zum Beispiel ist die Redlining-Karte, die derzeit auf der Website verfügbar ist, Version 2.0”, sagte Justin. “Wenn neues Wissen und neue Informationen erworben werden, ist es wichtig, zurück zu gehen und weitere Details hinzuzufügen.”

Jeffrey Wilson Administrator
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